Echinodermi

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Gli echinodermi sono animali con la pelle spinosa che vivono solo in mare. Questi sono provvisti di uno scheletro esterno, il dermascheletro, e possiedono una simmetria raggiata, cioè a stella. Verso l'esterno, il dermascheletro presenta numerose spine, particolarmente vistose in alcune specie (come nel riccio di mare). Gli echinodermi si riproducono sessualmente, cioè la fecondazione avviene con due genitori; sono ovipari, cioè la madre depone le uova fecondate. L'apparato acquifero è il loro sistema di locomozione, costituito da un canale circolare che comunica con l'esterno tramite una piastra madreporica forata, e cinque canali radiali dai quali partono i pedicelli ambulacrali, muniti di ventose e che sporgono all'esterno del corpo. Lo scambio dei gas respiratori avviene attraverso l'apparato acquifero. La bocca si trova sulla faccia ventrale dell'animale, quella che poggia sul fondale marino, ed è la parte iniziale dell'apparato digerente. L'ano è posto sulla faccia opposta.