Atmosfera terrestre

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La Luna offuscata dall'atmosfera terrestre.

L'atmosfera terrestre è un involucro di gas che riveste il pianeta Terra.

Strati[modifica | modifica wikitesto]

Gli strati dell'atmosfera terrestre

È suddivisa in più strati, chiamati sfere, che dal basso in ordine di altezza sono: troposfera, stratosfera, mesosfera, termosfera ed esosfera.

Troposfera[modifica | modifica wikitesto]

È lo strato più basso in cui si verificano quasi tutti i fenomeni meteorologici. Contiene l'80% della massa gassosa totale del pianeta e il 99% del vapore acqueo. Ai poli è spessa mediamente 8 km, mentre all'equatore il suo spessore è di 20 km. Lo strato è riscaldato dal calore del pianeta. Tutte le forme di vita della Terra vivono in essa.

Stratosfera[modifica | modifica wikitesto]

È lo strato atmosferico che si trova al di sopra della troposfera ed arriva ad un'altezza di 50–60 km. Nella stratosfera è presente uno strato di Ozono, che assorbe la maggior parte delle radiazioni solari ultraviolette altrimenti dannose per ogni forma di vita. Esistono ancora alcuni rari fenomeni meteorologici e certi particolari tipi di nubi.

Mesosfera[modifica | modifica wikitesto]

Questa zona va dai 50 ai 90 km di quota. In questo strato hanno origine le stelle cadenti, piccoli meteoriti che di solito non riescono a raggiungere la superficie terrestre e bruciano prima di raggiungere la Terra. Nella mesosfera l'aria è talmente rarefatta che non oppone una resistenza al moto dei corpi, per questo motivo la mesosfera viene considerata il confine con lo spazio interplanetario.

Termosfera[modifica | modifica wikitesto]

Questa zona va dai 95 km ai 500 km circa di quota. La termosfera è posta come limite convenzionale tra voli aeronautici e voli astronautici.

Esosfera[modifica | modifica wikitesto]

È la parte più esterna dell'atmosfera. Si trova a circa 2 000-2 500 km sopra la superficie terrestre. L'esosfera e di conseguenza l'atmosfera terrestre, termina quando la densità dei suoi gas è uguale a quella dello spazio interstellare.

Composizione[modifica | modifica wikitesto]

L'atmosfera terrestre è composta da Azoto per il 78,084%, da ossigeno per il 20,946%, da argon per lo 0,934%, da anidride carbonica per lo 0,0391% e da altri gas in quantità minori, quali: neon, elio, metano, kripton, idrogeno e xeno.