Anno luce

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L'anno luce (ly o al) è un'unità di misura definita come la distanza percorsa dalla luce nel vuoto nell'intervallo di un anno.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il tempo impiegato dalla luce per coprire la distanza che separa la Terra dalla Luna

Esso è comunemente utilizzato in astronomia per esprimere le distanze con (e fra) oggetti celesti che si trovano al di fuori dal sistema solare, cioè per distanze su scala galattica. Un'altra unità dello stesso ordine di grandezza spesso utilizzata dagli astronomi è il parsec, che corrisponde a circa 3,26 anni luce. La luce delle Stelle che noi vediamo in realtà è stata emessa da esse da un tempo che è dato dalla distanza di essa da noi in anni luce. Ad esempio se il Sole si spegnesse passerebbero otto minuti prima che la Terra si oscuri perché la distanza Terra-Sole è di otto minuti.